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Découvrir, apprendre

Les enfants exposés

Registre d'enfants exposés et de paiement de nourrices, août 1779 - septembre 1781 (H Sup Limoges G 68, fol. 71)

C’est au plus profond de la misère humaine que nous plongent les vingt-et-un registres de paiement de nourrices de l’hôpital général de Limoges. De février 1725 à mars 1791, dix-sept mille enfants ont été abandonnés ou, comme l’on disait, exposés aux portes de l’hôpital. Conscients de l’effroyable mortalité qui régnait parmi ces petites victimes des crises frumentaires du XVIIIe siècle, les administrateurs ont eu à cœur de les mettre le plus tôt et le plus longtemps possible (jusqu’à sept puis douze ans) chez des nourrices à la campagne.

Chaque page de registre porte la date et le lieu de l’exposition, l’âge de l’enfant, le nom et le lieu de résidence de la nourrice, les sommes qu’elle percevait et le sort de l’enfant, la mort le plus souvent. S’y ajoutent souvent des billets ou des objets trouvés sur l’enfant, derniers liens ténus avec ses parents, derniers signes de reconnaissance pour un éventuel retour dans le giron familial qui n’aura jamais lieu : on reprendra l’enfant, on ne l’a pas repris…

Ces documents sont consultables en salle de lecture des Archives départementales, sous les cotes H sup Limoges G 54 à H sup Limoges G 74.

 

 

Petit crucifix plat en laiton, ayant servi de marque à un enfant exposé (H Sup Limoges G 68, fol. 314v)

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